Долина Смерти (Death Valley).

Долина Смерти в основном находится в штате Калифорния, но небольшая часть Долины находится в Неваде - вот там мы в нее и въехали. Долина Смерти уникальна тем, что находится ниже уровня моря. Самая нижняя точка Долины Смерти находится на 86 метров ниже уровня моря, и является наинизшей точкой в США. В Долине очень жарко (особенно в июле и августе, когда мы там были) - температура доходит до 134 градусов по Фаренгейту (на моем градуснике даже нет такой отметки, он только до 120 умеет измерять, причем 120F соответствует 50C). А 134 градуса по Фаренгейту - это примерно 56-57 по Цельсию... Причем это - температура в тени, а вот тени-то в Долине как раз и нет, и взяться ей там неоткуда - там почти ничего не растет. Ну, растут какие-то растения типа "перекати-поле", несколько видов кактусов, кусты креозота. Но растительность довольно хилая и редкая, и почему-то в основном сосредоточена по обочинам дорог. Креозот - вообще интересное растение. Его корни уходят очень глубоко вниз в поисках воды, причем они выделяют какое-то вещество, которое не позволяет другим креозотовым кустарникам "селиться" слишком близко. То есть увидеть два креозотовых куста ближе, чем в 10 метрах друг от друга, практически невозможно. А еще креозот может практически умереть, засохнуть, а в период дождей снова ожить.

Типичный пейзаж на дне Долины Смерти. Редкие кустики и полузасохшие растения. Действительно, жарко. При въезде в парк выдают карту и краткий путеводитель, в котором есть еще масса предупреждений о перегреве. Ренджеры (служители парка) постоянно разъезжают по дорожкам в поисках тех, кому может потребоваться помощь. Потому что в этой Долине очень легко перегреться, если вдруг что случилось с машиной. Регулярно попадаются бочки с водой - охлаждать бензопровод, если в нем вдруг закипел бензин.

В левой половине снимка есть два куста размером больше остальных - это как раз и есть кусты креозота.

Тут находится колодец (сам колодец закрыт, на нем как раз стоит Серега и снимает окрестности). Называется он Historic Stovepipe Well. Cлово "stovepipe" означает "дымоход". Когда-то по долине проходили пути индейских племен. И этот колодец был единственным в Долине на пересечении двух путей. Около колодца мы увидели ящерицу, и только тогда поверили, что хоть какая-то живность есть в этой долине.
Все окрестности покрыты асфальтом. Нет, это не причуды человека, а асфальтовая крошка, засыпавшая все вокруг после извержения вулкана, к кратеру которого мы как раз и едем. Кусочки асфальта невелики: 1-3 сантиметра.
А вот и сам кратер вулкана. Называется он Ubehebe Crater. Вокруг него тоже все засыпано асфальтовой крошкой. Можно было подняться по дорожке повыше, чтобы рассмотреть кратер с другой точки, но дело шло к полудню, температура воздуха поднималась все выше, и находиться на улице больше, чем 5 минут, оказалось просто невыносимо.
Вот такие горы окружают долину. Горы изрыты шахтами, в которые особо отважные могут попытаться залезть.
Уже выезжая из Долины Смерти, мы тоже нашли такую шахту. Она неглубокая, метров 10-15 длиной, горизонтальная. В шахте оказалось на удивление прохладно, почти как в кондиционируемом помещении (естественно. мы в нее забрались все втроем:-) Входить приходилось согнувшись, а дальше можно было идти в полный рост.